Pourquoi élever des Berkshire sur pâturage?

La race Berkshire est connue pour son persillage et le pH et la jutosité de sa viande.

Côtelettes de porc Berkshire

Par rapport à d’autres races patrimoniales, dont les titres de gloire sont… plutôt inventifs, la plupart de nos clients disent qu’ils n’avaient aucune idée du goût du porc avant d’essayer notre Berkshire.

C’est certainement vrai pour certains morceaux, mais les porcs croisés ont également leur place dans notre exploitation. Nos porcs croisés Duroc sont plus maigres… et moins chers.

Nous avions débuté avec l’élevage des porcs Tamworth, mais la qualité de la viande était pour le moins médiocre.

Malheureusement, les Berkshires ne sont pas de superbes mères et n’ont pas beaucoup de bébés. Leur élevage est donc beaucoup plus coûteux, surtout si l’on choisit de suivre les méthodes humaines d’élevage des porcs, de la naissance à l’assiette.

Nous trouvons que l’élevage de porcs au pâturage est facile et qu’il n’a qu’un faible impact sur le goût, les coûts, le bien-être des animaux, l’environnement, etc. Enfin, si l’élevage est bien fait.

L’élevage des porcs Berkshire sur pâturage

Pour nous, bien faire les choses ne signifie pas forcer les animaux à rester dehors, qu’il pleuve ou qu’il vente, toute l’année. Cela signifie donner le choix aux animaux. Nous devons donc garantir un bon environnement à l’intérieur également.

La partie la plus difficile, et celle où les gains en matière de durabilité peuvent être les plus importants, se situe dans la maternité, où « naturel » et « humain » ne vont pas toujours de pair, et où les maladies sont généralement endémiques. Dans notre exploitation, les porcs Berkshire sont élevés dans les meilleures conditions humaines possibles, sans antibiotiques, dès le jour de leur naissance. Il ne s’agit pas d’une vague promesse. Les frais de maternité de nos porcs « humane Berkshire » sont quatre fois plus élevés que ceux d’un porc conventionnel. Pas étonnant que nos porcs soient un peu plus chers.

Les tests sanguins effectués deux fois par an indiquent que notre troupeau est exempt de toutes les principales maladies porcines et nous appliquons des mesures de biosécurité strictes pour qu’il en soit ainsi.

Et la partie la plus difficile est bien sûr la génétique. Il y a probablement plus de variations au sein des races qu’entre les races, en termes de qualité et d’efficacité de la viande. L’efficacité est importante car elle limite le gaspillage et permet ainsi de préserver l’environnement et les finances de l’exploitation. Ainsi, pour nous, il ne suffit certainement pas d’élever des Berkshires. Nous voulons élever les meilleurs Berkshires, ce qui implique l’insémination artificielle et l’appariement des couples reproducteurs sur la base d’échantillons d’ADN.